茨城県の観光スポット


出典:北茨城市観光協会

茨城県は関東地方の北東に位置する県で、中央部にある水戸市には県庁が置かれています。東は太平洋に面しており、福島県や栃木県、埼玉県、千葉県と隣接しています。

その面積は6,094㎢で、大部分が関東平野に含まれています。茨城県には32市7郡10町2村があります。

地域ごとに大きく分けると、高萩市や北茨城市、日立市、常陸大宮市などの都市がある県北エリアと水戸市やひたちなか市、東海村、大洗町、小美玉市などの都市がある県央エリア、常総市や古河市、八千代市、下妻市などの都市がある県西エリア、土浦市、つくば市、龍ヶ崎市、守谷市、取手市、利根町などの都市がある県南エリア、鉾田市、神栖市、行方市などの都市がある鹿行エリアがあります。

県北エリアにある日立市や県央エリアにあるひたちなか市は、工業化が進んでいる地域です。日立市は日立鉱山から発展した都市で、日本の大手総合電機メーカーである日立製作所の創業の地としても知られています。

また、つくば市は筑波研究学園都市として開発が進んだ地域で、現在では日本最大の学術都市となっています。以前は東京などにあった国の研究機関などを移転し、東京の過密状態を緩和する目的で行われた国家プロジェクトです。

高水準の研究と教育を行うための拠点を形成することも目的としています。世界的な科学技術の拠点になる都市として実績を積み重ねており、現在では数多くの研究者がつくば市で研究を行っています。


出典:東海村

茨城県の県庁所在地でもある水戸市は、日本の特例市の1つです。

水戸徳川家に縁がある土地としても知られており、観光スポットとしては梅の名所として有名な「偕楽園」があります。偕楽園は金沢にある兼六園や岡山の後楽園と共に、日本三大名園の1つに数えられています。

江戸時代、水戸藩の藩主であった徳川斉昭公によって造られた日本庭園です。偕楽園には100種類ほどの梅の木が3000本も植えられています。偕楽園では毎年、2月下旬から3月にかけて「水戸の梅まつり」が開催されています。

「水戸の梅まつり」では、キャンドルライトを使って梅の花をライトアップしたり、茶会などのイベントも行われています。仄かに香る梅は春の訪れを感じさせてくれる花で、毎年多くの観光客が美しい花を見ようと訪れます。それから偕楽園には梅だけではなく、桜やつつじ、萩などの植物もあり、「水戸の桜まつり」や「水戸のつつじまつり」、「水戸の萩まつり」などのイベントも行われています。

また、水戸黄門にちなんだ「水戸黄門まつり」も8月に開催されており、パレードなども行われています。

その他にも大洗町に、大型の水族館「アクアワールド・大洗」もあります。アクアワールド・大洗は、博物館や科学館の展示手法を取り入れた海の総合ミュージアムになっています。


出典:アクアワールド

アクアワールド・大洗では特にサメの飼育に力を入れており、50種類以上のサメを飼育しています。サメはアクアワールド・大洗のシンボルマークでもあります。アクアワールド・大洗には、水族館の中でも最大規模を誇るキッズコーナーもあります。「見て・さわれて・楽しめる」をコンセプトに、海の生き物と触れ合うことができます。魚を模した大きな遊具などもあり、子供が楽しめるエリアとなっています。

そのため子供連れの旅行や観光などの際にはおすすめのスポットです。愛らしいラッコやアザラシ、エトピリカなどの海獣がいる水槽や幻想的な雰囲気を醸し出しているクラゲの水槽、茨城の川を再現している開放的なアトリウムなどもあります。アシカたちのコミカルな動きやイルカのダイナミックなジャンプを楽しむことができるショーなども行われています。

茨城県の観光スポットには、筑波山もあります。筑波山は関東屈指のパワースポットとしても知られており、人気の観光地になっています。筑波山は標高があまり高くないため、初心者にも登山に向いているコースになっています。ケーブルカーやロープウェイなどもあるので、手軽に山頂まで行くことも可能です。筑波山の魅力は、四季折々の花や植物を楽しめるところにあります。

春には桜の花や福寿草、つつじ、ニリンソウ、ヒイラギソウなどの花が色鮮やかに咲いています。夏にはヤマユリやアジサイ、ニッコウキスゲなどの花を見る事ができます。
秋には真っ赤に色づいた紅葉や黄色に染まったイチョウなど紅葉が楽しめます。ジャコウソウやセンブリ、アケボノソウなども花を咲かせています。冬には、一面雪に染まった銀世界を堪能することができます。山頂から見える初日の出も人気です。

茨城県の特産というと、まず思い浮かぶのは納豆です。水戸市は水戸納豆で知られる納豆の生産地です。旅行した際などには美味しい納豆を買うことができますが、納豆はちょっと匂いが気になってしまう食べ物でもあります。

そこで、お土産として人気なのが納豆味のスナックやお菓子です。手軽に納豆の風味や味を楽しむことができます。